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Editeur, date et  lieu d’édition:
Les éditions Rieder, 1930, Paris

Description et particularités:
Comme son nom l’indique, ce recueil de nouvelles est centré principalement sur la vie en bord de Meuse, sauf l’une d’elles qui se déroule en Flandre, à la mer du Nord. Les nouvelles sont assez nombreuses (18) et on en retrouve certaines assez anciennes comme « Le muet », paru dans « Pour mes amis » en 1916 déjà, ou encore « La cellule 158 », de 1924.
Tousseul fait souvent de la récupération de ses propres écrits, mais pas uniquement par facilité : dans le cas de la nouvelle « Le muet » par exemple il corrige quelques petites coquilles et fautes d’orthographe qui avaient subsisté : Tousseul n’avait en effet par fait relire son manuscrit avant de le faire parvenir à l’imprimeur en 1916, comme il le confie à Georges Eekhoud dans sa correspondance.
C’est donc davantage d’un sens du perfectionnisme que de la fainéantise qu’il s’agit à cette époque ; plus tard  en revanche, quand Tousseul aura signé aux Editions de Belgique, il sera contraint par son éditeur d’assurer une certaine production, un certain rendement et il aura recours à la réutilisation d’anciennes nouvelles pour étoffer certains recueils dont le contenu aurait été un peu trop maigre autrement.
En 1930 cependant nous en sommes loin : Tousseul est plein d’inspiration et multiplie les productions : il publie simultanément à ce recueil de nouvelles le second tome du cycle Jean Clarambaux : « Le retour ».
On retiendra deux nouvelles surtout de ce recueil : « Gamin » et « Donat » qui évoquent toutes deux le travail infantile dans les carrières et les dangers des  métiers exercés.
« Gamin » sera souvent rééditée et utilisée pour faire connaitre l’œuvre de Jean Tousseul aux plus jeunes, que ce soit durant la vie de l’auteur ou après son décès.

Adrien Laruelle

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